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Inde spirituelle au fil du Gange

Lorsqu’on pense à l’Inde du Nord, on pense bien sûr au Gange ! Des cimes de l’Himalaya jusqu’au Golfe du Bengale, ce fleuve sacré de 3000 km de long rythme la vie et la mort des Indiens. Considéré par les hindous comme une déesse, les hommes et les femmes viennent s’y baigner, y prier, s’y purifier et jettent dans ses eaux les cendres de leurs défunts.

Au fil de son parcours, Haridwar, Rishikesh, Varanasi, Kolkata sont autant d’étapes qui permettent de mieux comprendre la dévotion des hindous pour ce fleuve. D’autres sont partis sur les traces de Bouddha dans des lieux comme Sarnath, Bodhgaya et Rajgir. Les moghols y ont laissé des édifices fabuleux à Lucknow, par exemple. Un séjour le long du Gange permet donc de découvrir les monuments, les traditions et la spiritualité de l’Inde.

Voici quelques suggestions de visites : Haridwar – Rishikesh – Mathura et Vrindavan – Lucknow – Allahabad ou Prayag – Chitrakoot – Varanasi – Sarnath – Bodhgaya – Rajgir – Kolkata 

Haridwar

Depuis les Monts Shivalik, le Gange arrive à Haridwar. Har-Ki-Pairi ghât est le lieu où Vishnu aurait laissé l’empreinte de son pied. La ville est donc devenue sacrée pour les hindous. Le long des ghâts, gurus, sâdhus, yogis, pèlerins se côtoient et se purifient. Le soir, lors de l’aarti, la ferveur religieuse est intense et des milliers de lampes à huile posées sur des feuilles de bananiers illuminent le fleuve. 

SEPT ACTIVITES A FAIRE EN INDE

Rishikesh

« Capitale mondiale du yoga », Rishikesh est un haut lieu de spiritualité. Les cours de yoga, de méditation et les asrams sont réputés. Le soir, les pèlerins assistent à l’offrande rituelle du feu sur le Gange. Depuis le pont suspendu de Lakshman Jhula, les temples révèlent des dizaines de sanctuaires dédiés aux divinités. Plus loin, un joli chemin mène à la communauté de Swarg Ashram. 

Mathura et Vrindavan

Selon la mythologie, Mathura est la ville de naissance du dieu Krishna et Vrindavan celle dans laquelle Krishna a grandi. Elles attirent de nombreux pèlerins, et abritent des temples de diverses époques. A Vrindavan, la forêt de Nidhivan, où Krishna et son épouse dansent chaque nuit selon les croyants, est intéressante. Mais il faut prendre le temps de flâner le long des ghâts et dans les ruelles Dans ces deux villes, Holi, la fête des couleurs ,est très suivie.

La ville devint célèbre grâce aux nababs d’Avadhi qui ont fait de Lucknow un haut lieu de la culture, des arts et de la gastronomie. Ils ont construits des édifices dont la splendeur et le raffinement sont époustouflants. Les « Imambaras » l’attestent. Ce sont des mausolées dédiés à un Saint musulman chiite. On visite le Bara Imambara, magnifique ensemble architectural. Il ne faut pas se perdre dans ce dédale d’étroits couloirs !

Le Chota Imambara est un lieu paisible dans un agréable jardin. La tour de l’horloge et la Jama Masjid valent la visite. Ne manquez pas les tombeaux jumeaux, près de Begum Hazrat Mahal Park. Enfin, les bâtiments datant du Raj britannique sont très intéressants, en particulier la Martiniere College. N’oubliez pas de goûter les trois meilleurs kebabs de Lucknow : le kakori, le Galawat et le Shami ! Un vrai régal !

Allahabad ou Prayag

Le dieu créateur Brahma serait arrivé sur Terre là où trois fleuves le Gange et la Yamuna et la Saraswati, rivière souterraine, se rencontrent. C’est la cas à Allahabad et tous les ans en janvier, des millions de pèlerins fêtent la Magh Mela, et tous les 12 ans, la Kumbh Mela. Dans le parc de Khusu Bagh, quatre tombeaux moghols sont splendides. La belle demeure d’Anand Bhavan est le sanctuaire de la famille Nehru. Enfin, le temple souterrain de Patalpuri est rempli d’une multitude d’effigies de divinités.

Chitrakoot

Les Indiens l’appellent « la petite Varanasi », avec ses nombreux temples et ses ghâts. Selon le Ramayana, Rama, son épouse Sita et son frère Lakshman furent obligés de quitter leur royaume et furent exilés à Chitrakoot pendant 12 ans. De nos jours, les pèlerins prennent un bain sacré au Ram Ghât. Ils se rendent également à Kamadgiri, font le tour de la colline et se prosternent dans les nombreux temples. Une balade au Temple de Verre est très agréable.

Au lever du soleil, une balade en barque sur le fleuve permet d’assister à des scènes de la vie quotidienne : bain rituel, pratique du yoga, dépôt d’une offrande, vente de bougies ou de fleurs, massages, lessive, lavage des buffles…A Varanasi, il faut venir flâner. Arpentez les ghâts dans un sens puis dans l’autre, vous ne verrez jamais deux fois la même chose.

Varanasi

Vous découvrirez dans les venelles l’effervescence de la ville, les couleurs, les odeurs, les bruits, les processions, les vaches qui prennent leur temps et les charrettes pour transporter le bois de crémation…L’endroit le plus animé et le plus pittoresque est le Dashashwamedh Ghât. Tous les soirs une cérémonie a lieu, pour vénérer le fleuve avec des prières, des feux de joie et de la musique.
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Sarnath

Situé à 10 km de Varanasi, Bouddha y prononça son premier sermon après avoir atteint l’illumination. La cité bouddhiste est composée du stupa de Dhamekh et de ruines de bâtiments construits après Ashoka. Les pèlerins y viennent du monde entier, surtout pour Purnima, l’anniversaire de Bouddha, en avril/mai. Un petit musée archéologique renferme de très belles sculptures bouddhiques.

Bodhgaya

Le prince Siddhartha Gautama atteignit l’Eveil à Bodhgaya il y a 2600 ans. Il devint le Bouddha sous l’arbre de la Bodhi. L’arbre n’est pas l’arbre originel qui a été détruit à plusieurs reprises, mais on a pu prélever une bouture à chaque fois et la replanter. Le magnifique temple de la Mahabodhi, classé au patrimoine mondial, abrite une statue dorée de Bouddha assis. Plusieurs monastères de style tibétain, thaï et birman ont été construits par les pèlerins.

Rajgir

Bouddha y séjourna longuement, ainsi que Mahavira. Les hindous, eux, viennent profiter des sources thermales du temple de Lakhmi Narayan. Rajgir attire donc des pèlerins bouddhistes, jaïns et hindous. Le stupa de Vishwashanti qui abrite des statues de Bouddha, la grotte de Saptaparni où il aurait médité, le Pic des Vautours…les lieux de visite sont nombreux.

A 15 km de Rajgir, l’université de Nalanda, l’une des plus vieilles du monde, resta active pendant 800 ans. Dix mille moines et étudiants y étudièrent l’astronomie, la métaphysique, la médecine et la philosopphie, de haut niveau. Au XIIe siècle, les envahisseurs moghols mirent le feu à l’université. Les ruines des monastères, temples et stupas restent très intéressantes.

Kolkata ou Calcutta

Les flâneurs apprécieront son charme colonial, l’élégance de ses monuments, la richesse des collections de ses musées et la beauté des parcs. Marché aux fleurs, Musée Indien, palais de Marbre, maison de mère Teresa, quartier Kumartuli, Howrah Bridge…autant de sites à ne pas manquer. Parmi tant d’autres !

La ville se visite à pied ou en tuk-tuk. Vous apprécierez les façades colorées des maisons, les quartiers des artisans, et ce mélange d’humanité, d’épices, de musique, de misère, de douleurs, de prières et de sourires que vous ne trouverez nulle part ailleurs … Mais Kolkata ne se résume pas à ces quelques mots.
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Conseils aux voyageurs

  • La meilleure période pour venir est d’octobre à mars. En mai et juin, il fait chaud et en période de mousson, les pluies peuvent être violentes et gâcher un peu vos visites. En parcourant notre blog, vous pourrez lire des informations sur la météo par régions.
  • Cet itinéraire vous permet de découvrir l’Inde authentique, la ferveur religieuse, la vie quotidienne dans les villes et les villages et les traditions.
  • Pour ceux qui s’intéressent à la méditation et au yoga, vous trouverez d’excellents centres à HaridwarRishikeshBodhgaya et Varanasi.
  • Il est aussi possible de conjuguer  voyage et yoga en Inde.
  • Pour aller d’une ville à l’autre, la meilleure solution consiste à prendre le train. Une fois sur place, vous pourrez prendre un taxi, les transports locaux, des tuk-tuks et vous promener à pied.

N’hésitez pas à nous contacter pour plus d’informations. Nous serons heureux de vous aider à organiser votre circuit sur mesure !